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航天专家解读中国火箭碎片照亮美国天空:不会伤人

2015-02-28 11:30:25  来源: 科技日报   说两句  分享到:

 原标题:NASA:火球群来自中国 专家称末级火箭再入大气会很快烧尽

  当地时间23日晚间,在北美大陆的广袤西部——从美国亚利桑那州到加拿大,至少150多人报告称,看到一团奇怪的“火球”拖带着橙色尾巴快速移动。

  当地时间23日晚,美国西部上空出现了移动的火球群。美国航空航天局(NASA)表示,这是中国2014年12月27日发射的长征四号乙运载火箭推进器解体形成的。有读者问,中国的火箭碎片为何散落美国西部?会不会对人员和财产有影响?对此,科技日报记者专访了国际宇航联空间运输委员会委员、中国航天科工二院二部研究员杨宇光他表示,已经入轨的末级火箭再入大气会很快烧尽,没听说有造成人员伤亡或财产损失的况发生。

  杨宇光介绍,通常液体火箭分为两个或三个子级,其中末级火箭将卫星送入轨道,星箭分离后,两者的距离逐渐拉开。此后卫星借助自身推进器维持轨道,末级火箭则随着轨道衰减慢慢下落,最后坠入大气层。

  太空里并非完全真空,仍有大气,这成为导致末级火箭轨道衰减的原因,面质比则是重要的指标。杨宇光说,面质比指航天器迎风面的面积除以质量得到的数值,这个值越高,表示航天器受到阻力的影响越大。火箭末级中主要是燃料,把卫星送入轨道后燃料已基本耗尽,面质比较大,更易受到大气阻力影响。

  而影响末级火箭在轨道中滞留时间的主要是轨道高度。“对于圆形轨道来说,如果高度仅二三百公里,末级火箭的陨落速度会比较快,短则十多天,长则数月就会掉下来;如果轨道高度是五六百公里,末级火箭留在太空的时间通常可以超过一年;假如轨道高度达到七八百公里,末级火箭可能几十年也落不下来。”杨宇光说,“在椭圆轨道中,末级火箭轨道衰减速度则取决于近地点高度。”

  他介绍,航天史上数次出现航天器坠落到地面的情况。1978年1月24日,苏联的“宇宙”954号卫星失控坠落在加拿大境内。虽然落点人烟稀少,但因这是一颗核动力卫星,带有放射性的卫星碎片散落下来,造成了严重污染。

  而礼炮号、和平号空间站,均是受控落入太平洋。坠落前事先发出通告,让船只、飞机避开陨落区域。

  美国于1973年发射的天空实验室,则经历了一次不完全成功的受控坠落。1979年7月11日,地面人员发出最后一次指令,让天空实验室安全飞过北美大陆人口稠密地区上空后返回地球,它接到指令后穿过大气层,化成无数碎片坠落向南印度洋,但一部分碎片散落在澳大利亚西部地区。

  杨宇光认为,火箭与卫星等航天器不同,对地面造成影响主要是在发射时。他说,在火箭发射正常的情况下,不入轨的子级落区都事先经过精确计算,选择在人烟稀少的地带,并提前采取疏散措施,很少出现人员伤亡事故。但如果火箭发射时出现故障,落点则无法预定。如2013年俄罗斯的质子火箭在发射时失控,后来在哈萨克斯坦的大草原上坠毁。

  “一般而言,已经入轨的末级火箭再入大气,其航迹并非垂直下坠,而是由水平运动慢慢衰减下落,会很快解体并烧蚀殆尽。”他说,“世界各国运载火箭的最终宿命都是如此,从没听说过因此造成人员伤亡或财产损失的情况。”(付毅飞)

 
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